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7nm芯片代工廠商太少,AMD從GF轉投臺積電

2018-08-30 | 來源: 互聯網 | 作者: 編輯 | 點擊:

8月29日消息,建造一個全新的最先進的芯片制造工廠需要大約100億美元至150億美元,也就是說,世界上只有少數幾家公司擁有如此深厚的專業知識和雄厚的資金。 格羅方德半導體股份有限公司(Global Foundries)昨天宣布,它將不再投資于最前沿的7納米芯片制造工廠。AMD同時表示將從格羅方德轉向臺積電來生產其最新的高端處理器。

格羅方德表示,自己將專注于投資較舊的14納米和12納米工廠(納米是十億分之一米,12納米指電路之間的距離為12納米),相比較而言,這需要較少的前期投資,并且承擔的風險要小得多。格羅方德的退出意味著只有少數公司:臺積電,英特爾和三星仍在競相建立7納米芯片工廠。

有分析師表示,“格羅方德已經遠遠落后于技術前沿,因此AMD別無選擇,只能轉向其他加工廠。此外,AMD多年來一直選擇臺積電來制造其圖形芯片,因此他們已經建立了牢固的合作關系?!?/p>

這一切都是在摩爾定律發生變化的背景下發生的,這一定義是英特爾主席榮譽退休金戈登摩爾在1965年做出的預測,摩爾定律指芯片上的晶體管數量每年都會增加一倍。 幾十年來,計算機芯片行業一直是摩爾定律的節拍器。正是芯片數量和密度的進步才使得今日的智能手機成為現實。 英特爾高管表示,如果每個行業的發展速度都像芯片行業一樣,那么我們現在就可以用一加侖的天然氣旅行到太陽,用一平方公里土地上中種植出的作物為全世界提供食物,然后以光速的300倍旅行。 如果您覺得技術一直在加速發展,那不是您的想象。 因為這是摩爾定律。

但戈登摩爾本人過去曾表示,在我們遇到技術瓶頸之前,我們會先遇到摩爾定律的經濟障礙。 但實際上技術壁壘可能更早出現,因為即便是芯片制造巨頭英特爾也不得不推遲其10納米芯片的大規模生產到2019年。由于命名慣例不同,英特爾的10納米芯片相當于AMD的7納米芯片。隨著芯片的尺寸越來越小,密度越來越大,跟隨摩爾定律的腳步變得越來越困難,因為目前芯片的加工已經精細到了單個原子的級別了,不可突破的物理極限可能就在不遠的未來。

在芯片工廠誕生之初,20世紀50年代和60年代,幾乎所有硅谷芯片制造商都在自己的工廠中加工自己的芯片。 他們在硅谷建造了晶圓廠,然后將晶圓組裝成單個芯片,再轉移到勞動力成本較低的地方。制造成本的上升與吞吐量增加密切相關,因此每個芯片工廠都可以獲得更多收入。 但是,建造新工廠所需的資金變得龐大。

這種趨勢先出現了合同制造商的崛起。芯片企業不再需要擁有自己的工廠,而是將加工任務交給合同制造商。代工工廠臺積電成立于1987年。由于對代工廠的需求上升,競爭日趨激烈,但由于資本成本上升,許多競爭對手現已退出。 這就是我們今天所處的位置。臺積電的市值在2017年3月首次超過英特爾。今天,英特爾的價值為2230億美元,而臺積電則為2110億美元。

格羅方德決定跳過7納米技術,專注于絕緣體上硅技術。格羅方德在這方面具有獨特的優勢,他們在需要低功耗,無線電等功能的芯片領域處于領先地位。

AMD與臺積電合作的歷史悠久,可以追溯到他們通過收購進入GPU領域。建造一座晶圓廠的成本現在已經達到了150億美元甚至200億美元。 但最重要的問題不在于資本,而在于找到知道自己在前沿潮流中的位置。

對于AMD而言,它必須努力確保其處理器設計可以在臺積電的工廠生產。由于臺積電7納米與英特爾10納米芯片處于同一級別,至少到明天英特爾推出自己的下一代芯片之前,AMD的芯片都會是市場上最先進的芯片。誰會想到農企翻身的這天還就真的來了?

對于AMD來說,用臺積電作為單一芯片加工商存在一些風險。 臺積電將不得不努力確保足夠產能加工AMD芯片,同時還要為現有客戶提供服務。 好處在于,轉向臺積電之后AMD的工程設計難度可能降低一些,因為臺積電已經在加工AMD的Radeon圖形芯片。

在其他消息方面,AMD計算和圖形部門負責人吉姆安德森周一在萊迪思半導體公司擔任首席執行官。 但這不是什么大問題,因為AMD擁有源源不斷的人才。



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